Si vous circulez dans le beau pays du Sabarthes, en Haute-Ariège, vous avez peut-être été intrigué par d’étranges constructions perchées sur des falaises. Il s’agit de grottes fortifiées qui servaient à mailler un glacis de places-fortes du Comte de Foix. Du haut de ces murs crénelés, huit siècles vous contemplent. Pour la plupart, elles n’ont pas de fonction défensive de la population puisqu’elles sont situées loin des habitats. Il s’agit d’ouvrages purement militaires réalisés par les Comtes de Foix de l’époque pour assurer leur pouvoir, non pas aux frontièrex de son domaine mais à l’intérieur des terres dont il a pris le contrôle aux seigneuries locales.

Au cours de nos randonnées dédiées au patrimoine culturel occitan, nous découvrirons la grotte fortifiée la plus imposante par la taille et par la longévité d’occupation. J’ai invité une historienne archéologue qui nous en révélera les secrets puisqu’elle a fouillé pendant des années leur intimité parfois accessible seulement en escaladant de vertigineuses parois.

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